Category Archives: Blog

Problem in bengali font ? Click here to download bengali font

বকধার্মিক বাঙালি

শ্যামবাজার পাঁচমাথার মোড়ে আজ আর বাসের জন্য দাঁড়ালাম না। অফিসের দেরি হয়ে গেছে। একটা খালি হলুদ ট্যাক্সি দেখতে পেয়ে বনহুগলী বলতে বলতে উঠে পড়লাম।

আজ মহালয়া। পুজো পুজো গন্ধটা কয়েক সপ্তাহ ধরেই ঘুরপাক খাচ্ছে শহর-জুড়ে। বড় বড় হোর্ডিং, কোন পুজো কোন মহানায়ক বা মহানায়িকা উদ্বোধন করবেন, কোন গয়না বা শাড়িটা এবছর না পরলে জীবনটাই ব্যর্থ, কম খরচে ফেসিয়াল কোথায় কোথায় করা যায় – ইত্যাদি ইত্যাদি।

ট্যাক্সি সবে টালা ব্রিজে উঠেছে। জ্যাম থাকায় ধীরে ধীরে এগোচ্ছে। কানে এল – রাস্তার ধারে চার তরুণ-তরুণী ও তিন প্রৌঢ়-প্রৌঢ়ার একটি দল পুজোর কোন দিন কী খাবে সেই নিয়ে আলোচনা করছে – কোন দিন চিকেন রেজালা, কোন দিন মটন চাপ এই সব আর কি।

এমন সময় ট্যাক্সির ড্রাইভার-দাদা হঠাৎ আমাকে বললেন – “আচ্ছা, আপনাকে একটা কথা জিজ্ঞেস করবো?” আমি বললাম – “হ্যাঁ, বলুন।” দাদা বললেন – “বাঙালিরা যত পুজো-টুজো করে, তার মধ্যে দুর্গাপুজোকে তো সবচেয়ে বড়ো, সবচেয়ে শুভ মনে করে?” আমি বললাম – “তা তো বটেই।”

জ্যামটা একটু কেটেছে। গিয়ার বদলাতে বদলাতে সামনের দিকে তাকিয়েই উনি বলতে থাকলেন – “তাহলে এই শুভ অনুষ্ঠানের সময় এত মুরগি-ছাগল জবাই করে তাদের হাড়মজ্জা চেবানোর মতো পাপ কাজ করে কেন লোকজন?” বাঙালি জাতির সম্মানের দায় যেন নিজের কাঁধে নিয়েছি – এমন ভাবে বললাম, “আসলে দুর্গাপুজো তো বাঙালির কাছে ধর্মীয় উৎসব নয়, এটা একটা সামাজিক উৎসব। তাই ধর্ম-অধর্ম, পাপ-পুণ্য সেই বিচার বাঙালি করে না। যা খেলে, যা করলে, যা পরলে শরীরে ও মনে আনন্দ হয় – বাঙালি তাই করে থাকে।”

একটা টেম্পোকে ওভারটেক করতে করতে দাদা বললেন – “এটা কিন্তু ভুল বললেন। দুর্গাপুজো বাঙালিরা কিন্তু ধর্মীয় উৎসব হিসেবেই উদযাপন করে। যেকোনো ধর্মীয় উৎসবের একটা সামাজিক দিক থাকে, দুর্গাপুজোর ক্ষেত্রে সেটা না হয় একটু বেশী। কিন্তু দুর্গাপুজোয় প্রত্যেক মণ্ডপে প্রতিমার পুজো হয় তিথি-নক্ষত্র, নিয়ম-বিধি মেনে। পুজোর সব জিনিসপত্র আয়োজন করা হয় যত্ন সহকারে। শুধু ক্লাবে নয় – হাউসিং-এর পুজোগুলোও তো বেশ খুঁটি-নাটি নিয়ম মেনেই করা হয়। দুবেলা পুজোতে ভোগ লাগানো হয় ফলমূল, সন্দেশ, খিচুড়ি দিয়ে। সকাল হলে পাড়ায় অঞ্জলি দিতে ভিড় করে অনেকে – শ্রদ্ধার সঙ্গে প্রতিমার পায়ে ফুল দেয়। সবাই রোজ অঞ্জলি না দিলেও অষ্টমীর অঞ্জলি তো বাদ যায় না কিছুতেই। অথচ পুজো মণ্ডপের বাইরেই এগরোল, চিকেন-মটন বিক্রি হচ্ছে রমরমিয়ে । আবার পুজোর দিনে দুপুরে কোনও কোনও প্যান্ডেলের ভিতরেই পাত পেড়ে মাংস-ভাত খাওয়ার ব্যবস্থা! বাড়িতেও অষ্টমীর দিন চান করে শুদ্ধ হয়ে কাছের প্যান্ডেলে পুষ্পাঞ্জলি দিয়ে এসে কচি পাঠার মাংসে পেটপুজো। আমি তো কলকাতার বাইরেও অনেক জায়গায় গাড়ি চালিয়েছি। কোথাও এমনটা দেখিনি। পুজো ছাড়াও এমনিতেও সেখানকার মানুষ বাঙালিদের মতো এতো রাক্ষুসেপনা করে না। মহালয়া থেকে দশমী পর্যন্ত নব রাত্রি আর দশ দিন শুদ্ধ জীবনযাপন করে। যারা অন্যান্য সময় মাঝে সাঝে খাবার অনিয়ম করে থাকে, তারাও এই কদিন বিশুদ্ধ নিরামিষ খাবার খায় মায়ের প্রতি শ্রদ্ধায় ও ভক্তিতে। একমাত্র বাঙালিদেরই দেখি পুজোর নামে বেশী করে অবলা পশু-পাখীদের খুন-জখম করতে।”

আমার ফরোয়ার্ড ডিফেন্স নিমেষে ধুলিস্যাৎ হয়ে গেল। সত্যি তো – পুজো-পার্বন ও শুভ অনুষ্ঠানে বাঙালির অশুভ কাজকর্ম যেন কয়েক হাজার গুণ বেড়ে যায়! সরস্বতী পুজোর দিন জোড়া ঈলিশ, শিবরাত্রির দিন সিদ্ধি-ভাং তো লেগেই আছে। গৃহপ্রবেশের দিন একদিকে সত্যনারায়ণের পুজো, অন্যদিকে জ্যান্ত মাছ ধরে এনে হত্যালীলা। বিয়ের মতো একটা পবিত্র বৈদিক সংস্কারে একদিকে ভগবান বিষ্ণুর নামে যজ্ঞ, আর তার পাশেই অতিথি আপ্যায়নের নামে শত-সহস্র নিরীহ মাছ, মুরগি ও ছাগলদের নির্মম রক্তপাত ও খুন। কী করে সেখানে গুরুজনরা আশা করেন যে পাত্র-পাত্রীর জীবন সুখকর হবে? জন্মের পর অন্নপ্রাশন মানুষের জীবনে প্রথম শুভ অনুষ্ঠান। প্রসাদের সঙ্গে সঙ্গে শিশুটির মুখে শিশুটির মতোই অবোধ মাছকে মেরে তার মৃতদেহের অংশ ঠুসে দেওয়া হয়। কী মুখে আমরা প্রার্থনা করব যে সেই শিশুর ভবিষ্যৎ যেন সুন্দর হয়? কারও জন্মদিন উদযাপন মানে সেদিন অনেক বেচারি পশু-প্রাণীদের মৃত্যুদিন। এরকম জন্মদিনকে কি “শুভ” জন্মদিন বলা উচিৎ? সারা বছরই সন্তান বাড়ির বাইরে বেরোনোর সময় বাঙালি বাবা-মায়েরা দুহাত কপালে ঠেকিয়ে চোখ বন্ধ করে দুর্গা-দুর্গা বলে সন্তানের মঙ্গল কামনা করতে ছাড়ে না। কিন্তু কসাইকে সুপারি দিয়ে, মা দুর্গার দুর্বল গোবেচারা সন্তানদের নির্লজ্জভাবে খুন করিয়ে, নিজের হাত-মুখ-দাঁত দিয়ে সেই চরম অমঙ্গলের ফল নিজের শরীরে ঢুকিয়ে, আদৌ কি নিজের সন্তানের মঙ্গল কামনা করার অধিকার থাকে?

ভাবতে ভাবতে গলার কাছটা দলা পাকিয়ে উঠতে থাকল। একটা দম-বন্ধ করা অনুভূতি যেন কুরে কুরে খাচ্ছে আমাকে। হঠাৎ দেখলাম গন্তব্য এসে গেছে। হাঁফ ছেড়ে বাঁচলাম যেন। টাকা দিয়ে নামতে যাচ্ছি, এমন সময় দাদা বললেন – “আমিও বাঙালি, কিন্তু আপনাদের মতো অতো শিক্ষা-দীক্ষা নেই। তাই বাঙালি এরকম কাজ কেন করে, আপনাকে জিজ্ঞেস করলাম।” আমি একরাশ গ্লানি মেখে কিছু না বলে মাথা হেঁট করে অফিসে পালিয়ে গেলাম তাড়াতাড়ি।

বাড়ি ফেরার পথে “বাবা লোকনাথ চিকেন সেন্টার” আর “মা তাঁরা চিকেন শপ”-এ লম্বা লাইন দেখে স্বগতোক্তি করলাম – “জীবে প্রেম করে যেই জন, সেই জন সেবিছে ঈশ্বর।”

সুপারি কিলার (Contract Killer)

খবরের কাগজে সুপারি কিলারের কথা প্রায়ই শোনা যায়। যারা নিজের হাতে খুন করতে পারে না বা চায় না, তারা টাকা দিয়ে সুপারি কিলার নিয়োগ করে থাকে খুনটা করানোর জন্য। এই ধরনের খুনের চক্রান্তের কাহিনি, খুনের বর্ণনা, পরিণতি – এসব পড়ে আমরা শিউরে উঠি। যারা খুন করছে তাদের থেকেও যারা করাচ্ছে তাদের যে আরও কড়া শাস্তি হওয়া উচিত ইত্যাদি বিচার করে চায়ের আড্ডায় আমরা সমালোচনার ঝড় বইয়ে দিই।

কিন্তু আমরা কি কখনো ভেবে দেখেছি – যে আমরা নিজেরাই সুপারি কিলার নিয়োগ করে থাকি নিয়মিত। আমরা যখন মাংস খাই, আমরা কি বাজার থেকে গোটা মুরগি বা ছাগল কিনে এনে নিজের হাতে হত্যা করি? না। আমরা সেটা পারব না বলে, বাজারের লোকটাকেই বলি আমাদের হয়ে জঘন্য হত্যালীলাটা সম্পূর্ণ করতে। তার সুপারির দামটা মাংসের দামের মধ্যেই ধরা থাকে। এবং এই খুন করানোর পর আমরা তৃপ্তির ঢেকুর তুলে বুক ফুলিয়ে সভ্য মানুষ সেজে সমাজে বাস করি। ধন্য আমাদের বিচার-বুদ্ধি এবং আমাদের বিচার-ব্যবস্থা।

একটি স্বপ্ন (A Dream)

সেদিন সকালে ঘুম থেকে উঠে দেখি আমার স্ত্রীর খুব মন খারাপ। কারন জিজ্ঞাসা করায় বললো, “খুব বাজে একটা স্বপ্ন দেখেছি।” কিন্তু কিছুতেই স্বপ্নটা কী – সেটা বলতে চাইছিল না। অনেক পিড়াপিড়ির শেষে জানালো, “আমি স্বপ্নে দেখলাম আমাদের ছেলেকে কিনতে একটা লোক এসেছে। আমি লোকটাকে জিজ্ঞেস করলাম, ‘মানুষ আবার বিক্রি হয় নাকি?’ লোকটা বললো – ‘কেন হবে না। মানুষের মাংস বেশ খেতে, খুব ভালো বিক্রি।’ আমি বললাম, ‘কিন্তু ছেলের খুব কষ্ট হবে তো!’ লোকটা বললো, ‘তাতে কি? তুমি যখন ডিম খাও, মুরগি খাও, তখনো তো ওদের কষ্ট দাও।’ লোকটার কথার কি উত্তর দেব ভাবছি, এমন সময় স্বপ্নটা ভেঙে গেল।”

আমি শুনে বললাম, “এই স্বপ্নের ব্যাখ্যা নিষ্প্রয়োজন। বুঝতেই পারছ, আমাদের জীবনে কীরকম বৈপরীত্য। আমাদের ছেলের কষ্ট আমাদের কাছে কষ্ট। তার জীবনের দাম আমাদের কাছে অমূল্য। কিন্তু মুরগির বা ছাগলের মুণ্ডু কাটার কষ্ট আমাদের কাছে রসনার তৃপ্তি। তাদের জীবনের মূল্য দেড়শ টাকা বা সাড়ে তিনশ টাকা প্রতি কেজি।”

আমাদের ছেলের বয়স সবে ৬ মাস। সামনে দীর্ঘ জীবন। আমাদের ন্যায়-অন্যায়ের বোধে না হয় জং ধরে গেছে। কিন্তু সেই জং-ধরা বোধের সেপ্টিক ওকেও আক্রান্ত করুক, তা আমরা কেউই চাই না। ওর কথা ভেবে আমাদের জং-এ শিরীষ কাগজ ঘষার সময় এসেছে এবার।

How Onion and Garlic Ruined My Research

  1. Introduction

    It was a very hectic summer week. Almost everyday I stayed up until midnight in the lab.On the final day, even my host professor stayed up with me up to 4 AM in the morningwhen we did the final submission. It was a prestigious international conference and wethought we made it, our results seeming to be of pretty good quality.
                   But alas! After a couple of days I discovered a severe silly mistake in my experiments
    and actually there was a gross mismatch between what we said we have done and what
    we had actually done. I could immediately foresee the fate of the paper that was going
    to come out after three months (and no surprise we got the rejection notification in due
    course in time). But how could I be so stupid? I have had many failures in life, but never
    through such a silly casual unforgivable error.
                   When the shock calmed down, someone from inside uttered: “isn’t it due to the onions?”“May be” – I answered. Actually, since almost ten years I have been practicing a Vedicdiet without onion and garlic. And of course I had experienced a positive change in myconcentration level and thinking power after I had left onions and garlics for ever. But forthe very few days before the above paper submission, I had to eat onions under compellingcircumstances. In the past, I had heard from many reliable sources that onion and garlicaffect the concentration level and have a negative impact on the brain functions. But couldit be so bad, when so many people on earth are eating it everyday? I started doing someresearch and found some amazing facts that changed my “May be” cause to “Must be.” Iwould like to share these facts here.

  2. Chemical Composition   

    Both onion and garlic have sulphoxide, a compound that contains sulfinyl (SO) functional
    group attached to two carbon atoms.
                   In a New York Times article [8] it is commented that onions and garlics have a lot in common with gunpowder! Both onion and garlic belong to the genus allium that includes shallot, leek, chive and rakkyo. Their sulfur-based defense systems give the alliums their distinctive flavors. The plants deploy them when their tissues are breached by biting,crushing or cutting. The chemicals are highly irritating, and discourage most creatures from coming back for seconds. They kill microbes and repel insects, and they damage the red blood cells of dogs and cats.
                   Garlic cloves produce a chemical called allicin (2-Propene-1-sulfinothioic acid S-2-propenyl ester), which is responsible for their strong pungency and aroma. It is a relatively large molecule and acts mainly on direct contact with the eater.
                      Onions, shallots, scallions and leeks share a special stockpiled chemical and a second defensive enzyme. They produce a sulfur molecule that is small and light enough to launch itself from the damaged tissue, fly through the air and attack our eyes and nasal passages. This long-distance weapon is called the lachrymatory factor because it makes people’s eyes water.

                    For a more technical details, one may refer to the book [2] by Dr. Eric Block.

  3. Poisonous Effects of Onions and Garlics

    Dr. Robert [Bob] C. Beck, DSc. discovered [3, 4] that garlic is toxic because the sulphone hydroxyl ion penetrates the blood-brain barrier, just like Dimethyl Sulf-Oxide (DMSO),and is a specific poison for higher-life forms and brain cells.
                   Dr. Beck was in flight test engineering in Doc Hallan’s group in the 1950s. He recallsthat the flight surgeon would come around every month and remind all of them: “Don’tyou dare touch any garlic 72 hours before you fly one of our airplanes, because it’ll doubleor triple your reaction time. You’re three times slower than you would be if you’d not hada few drops of garlic.”
                   Dr. Beck continues in his lecture as follows: “Well, we didn’t know why for 20 years later, until I owned the Alpha-Metrics Corporation. We were building biofeedback equipment and found out that garlic usually desynchronizes your brain waves.” They would have people come back from lunch that looked clinically dead on an encephalograph, which they used to calibrate their progress. “Well, what happened?” “Well, I went to an Italian restaurant and there was some garlic in my salad dressing!” So they had them sign things that they wouldn’t touch garlic before classes or they were wasting their time, their money and his time.
                   Later, he funded a study at Stanford and they found that indeed garlic is a poison.“You can rub a clove of garlic on your foot – you can smell it shortly later on your wrists. So it penetrates the body. This is why DMSO smells a lot like garlic: that sulphone hydroxylion penetrates all the barriers including the corpus callosum in the brain. Any of you who are organic gardeners know that if you don’t want to use DDT, garlic will kill anything in the way of insects. Now, most people have heard most of their lives garlic is good for you, and we put those people in the same class of ignorance as the mothers who at the turn of the century would buy morphine sulphate in the drugstore and give it to their babies to put them to sleep.”
                 He continues, “If you have any patients who have low-grade headaches or attention deficit disorder, they can’t quite focus on the computer in the afternoon, just do an experiment – you owe it to yourselves. Take these people off garlic and see how much better they get, very very shortly. And then let them eat a little garlic after about three weeks. They’ll say “My God, I had no idea that this was the cause of our problems.” And this includes the de-skunked garlics, Kyolic, some of the other products. Very unpopular, but I’ve got to tell you the truth. Garlic can affect the mind and concentration. Do not eat it if performing activities requiring concentration and mental acuity.”
                 In recent years there have been several studies that establish that onions may cause allergies, intenstinal gas, diarrhea and heartburn [1, 9, 6, 7, 10]. Though there are some medicinal benefits of onions and garlics (some Homeopathic medicines like Allium Cepa are produced from onions), as food items their ill effects outnumber the good ones.

  4. Prohibition in Several Cultures

    The article [5] gives a good review on how onions and garlics were traditionally prohibited in many cultures around the world for similar reasons.
                 The Taoists realized thousands of years ago that plants of the allium family were detrimental to humans in their healthy state. In his writings, one sage Tsang-Tsze described
    the Alliums as the “five fragrant or spicy scented vegetables” – that each have a detrimental effect on one of the following five organs – liver, spleen, lungs, kidneys, and heart. Specifically, onions are harmful to the lungs, garlic to the heart, leeks to the spleen, chives to the liver and spring onions to the kidneys. Tsang-Tsze said that these pungent vegetables contain five different kinds of enzymes which cause “reactions of repulsive breath, extra-foul odour from perspiration and bowel movements, and lead to lewd indulgences, enhance agitations, anxieties and aggressiveness,” especially when eaten raw.
                 Similar things are described in Ayurveda. As well as producing offensive breath and body odour, these (allium) plants induce aggravation, agitation, anxiety and aggression. Thus they are harmful physically, emotionally, mentally and spiritually.
                 Even when garlic is used as food in Chinese culture it is considered harmful to the stomach, liver and eyes, and a cause of dizziness and scattered energy when consumed in immoderate amounts.
                 Onion and Garlic was never adopted into traditional Japanese cuisine and was shunnedby Zen masters.
                 Reiki practitioners explain that garlic and onions are among the first substances to be expelled from a person’s system along with tobacco, alcohol and pharmaceutical medications. This makes it apparent that allium plants have a negative effect on the human body and should be avoided for health reasons.
                 Buddhists, Vaisnavas and Jains completey avoid onions and garlics in any form.
                 An old Turkish legend explains that when Satan was thrown out of heaven, garlic sprouted where he first placed his left foot, and onions grew where he placed his right foot.
                 The Greek citizenry, especially the aristocracy, firmly rejected garlic and found its smell repugnant. Anyone smelling of garlic was considered vulgar and was prevented from enter-ing the temples. However, in Aristophanes’ play “Wives at the Feast of Thesmophores”,the women who were cheating on their husbands found garlic the perfect cover-up for anight of indulgence.
                   Horace, Roman lyric poet and satirist, said of garlic in his Epodes, that it is “more poisonous than hemlock.”
                   In Shakespeare’s Midsummer Nights Dream, the character Bottom tells the other actors not to eat garlic or onion, for we are to utter sweet breath.
                   The seventeenth century British view of garlic was solidly negative, with expressions like, “not fit for Ladies’ Palates, nor those who court them,” or that eating garlic “was part of the Punishment for such as had committed the horridst Crimes.” When famous poet Percy Shelley visited Italy with his friend Lord Byron, he was shocked and appalled to see his friend eating the garlic that was served at a social gathering.
                 Nor is garlic always seen as having entirely beneficial properties in Western cooking and medicine. It is widely accepted among health care professionals that, as well as killing harmful bacteria, garlic also destroys beneficial bacteria, which are essential to the proper functioning of the digestive system.

  5. Conclusion  

    One may argue that so many people are eating onions and garlics everyday. However, so many people are regularly doing other things as well – smoking, drinking alcohol, etc. and are apparently functioning great. So that does not prove anything; but what I cannot deny is what I have experienced myself. Onions and Garlics have killed my research at least once and who knows – it may affect your activities as well.

References

  1. M. L. Allen, M. H. Mellow, M. G. Robinson and W. C. Orr. The effect of raw onions on acid reflux and reflux symptoms. In the American Journal of Gastroenterology 85(4),pp. 377-380, April 1990.
  2. Eric Block. Garlic and Other Alliums: The Lore and The Science. Royal Society of Chemistry (1st Edition), May 28, 2010.
  3. Bob Beck. Is Garlic a Brain Poison? Nexus Magazine, Feb/Mar 2001. Source: From a lecture by Dr. Robert C Beck, DSc, given at the Whole Life Expo, Seattle, WA, USA, in March 1996.
  4. Bob Beck. The Beck Protocol – A Health Protocol for Use at Home. http://www.bobbeck.com
  5. Kurma Das. Why no Garlic and Onions? http://kurma.net/essays/e19.html
  6. Michele R. Davidson, Marcia L. London and Patricia A. Ladewig. Olds’ Maternal Newborn Nursing & Womens Health Across the Lifespan (9th Edition), Prentice Hall, Dec 30, 2010.
  7. G. Richard Locke. The Prevalence and Impact of Gastroesophageal Reflux Disease. International Foundation for Functional Gastrointestinal Disorders, August 2009.
  8. Harold McGee. The Chemical Weapons of Onions and Garlic. The New York Times, June 8, 2010.
  9. National Digestive Diseases Information Clearinghouse. Gas in the Digestive Tract, January 2008. http://digestive.niddk.nih.gov/ddiseases/pubs/gas/Gas.pdf
  10. Onion Toxicity And The Raw Food Diet. Raw Food Heath.

Who am I?

I was looking into the mirror. All of a sudden … I became petrified with a strange thought. It has never happened to me before. I look into the mirror everyday. I shave my beard, comb my hair, fix the tie, and do so many other things. But now, for the first time, I happened to look deep into my own eyes and see a mysterious question blinking inside them: “Is this me?” At this point, you might wonder what a stupid question I was asking myself. Of course the person in the mirror was me! Who else could it be? Well, my question was not like that. I was pondering, “Am I really this body? This face, this chest, these hands, these legs – is that all that is there? Am I simply made of flesh, bone and blood? Or, at the very bottom, am I a mere collection of cells and tissues, genes and DNA.

  I was so occupied with these questions that I started discussing them whoever I met with. Some of them speculated something which did not satisfy me, some discouraged me saying: “You are wasting your time onthis. Do your work.” But I was thinking, “Unless I know who I really am, how do I know what work I am supposed to do?”

  One day, my friend Ram suggested me, “Why don’t you consult the Vedic scriptures? They are considered to be the storehouse of wisdom and knowledge by people from diverse disciplines all over the world, including many great scholars and scientists.” I followed his advice. And guess what happened. As if I was in a dark room, a window opened up, a bright sunlight came in and dissipated the darkness. I was overwhelmed to discover that all my questions have been answered in these texts. They do not contain mere statements which are to be accepted on blind faith. If that was the case, a skeptic like me would never be convinced. But to my surprise, the answers in them were all scientific and it made perfect sense. My dear reader, are you excited to know the answers? Then, let me just share them the way I have realized.

  We are not just this tangible body made of chemicals. There is a subtler constituent of us, which is not tangible but which all of us can experience. Ancient Vedic texts tell us that there are three different subtle constituents: the mind, the intelligence and the consciousness. Someone may use these terms interchangeably and can argue that they are the same. But if we analyze carefully, they stand out to be distinct.

  The grossest level of existence of a living being like human is the body which is composed of the sense organs. The mind is distinct and subtlerthan the body. For example, suppose a soccer player has got hurt and has a painful wound in his knee. But when he scores a goal, for some time he is in ecstasy and he completely forgets his bodily pain. So during that time, the pleasure in his mind is definitely more powerful than the pain in his body.

  Mind is simply a repository of thoughts and feelings. However, the intelligence is subtler than the mind. Intelligence is that entity which has the power to discriminate between right and wrong actions. As an example, suppose a doctor has given some bitter syrup to you. Now, yourmind may be totally averse to taking such a medicine, the mind may say, “Oh! I do not want to take this medicine!” Whereas your intelligence may say, “Well, if I do not take the medicine, my disease won’t be cured.”

  Consciousness is an entity which is the subtlest of all. It is beyond body, mind, and intelligence. For example, suppose a patient is under a coma. He or she does not think or feel anything, and so his or her mind is not active. He or she does not do any logical analysis and make any decision, and so his or her intelligence is not active either. But he or she is still alive, and so the life-force or the consciousness is fully present in him or her. Mind and intelligence may have some connection with the brain, as different types of living beings have different levels of intelligence. But consciousness does not seem to be merely a product of the nervous system or the brain. Trees do not have any nervous system or brain, but they have consciousness. Whether a single living cell has a mind or intelligence may raise disputes, but it undoubtedly possesses consciousness.

  Consciousness can also be related to what is called one’s ego or identity. For example, a person may grow from c hildhood to old age, undergoing changes in his or her body, mind (in terms of thoughts, feelings), and intelligence (hopefully he or she would be more mature and more rational), but the identity of the person remains unchanged. Each one of us knows that it’s “Me” and nobody else, and the same “I” that existed ten years back is existing now. This “I” or “ego” can be viewed as consciousness.

  We can also understand the different levels of subtlety of body, mind, intelligence, and consciousness by the way we fe el satisfaction about each of these entities. For example, sexual activity may satisfy one’s body (and perhaps partially satisfy one’s mind too, as the mind is just the next level above the body and is thus in direct touch with the body). But it does not satisfy the intelligence, what to speak of satisfying the consciousness. Similar things happen when we are hungry and eat some food. It satisfies the body and maybe partially the mind , but nothing beyond. On the other hand, when we see some beautiful scenery in nature or listen to melodious music, our mind is satisfied and moreover, our fatigued body may be relaxed and re-energized. The intelligence is satisfied when, for example, we solve a hard mathematical problem, or compose a poem, or win a debate. Since the intelligence is higher than the mind, when the intelligence is satisfied, the mind is also satisfied, but the consciousness which is higher than the intelligence is not satisfied. However, when we do sacrifice out of love, and when we feel for other’s sufferings and try to do service to others, our consciousness is satisfied. Since the consciousness is the highest of all, naturally the intelligence and the mind are also satisfied along with it.

  Of these four levels, analyzing and understanding the body, the mind and the intelligence is relatively easy, but understanding the consciousness is most difficult. Many scientists are trying to understand consciousness by applying Logic. One interesting thing to note here is that the very source of Logic is consciousness itself. Thus, it is impossible to understand consciousness by applying only Logic. To understand consciousness, we need a particular kind of science called the spiritual science. Vedic texts are like the text books of this science. This science tells us that we are not this temporary body which is subject to birth, old age, disease and death. We are eternal spirit souls which cannot be burnt, wet, cut or killed, and the consciousness is a symptom of the soul. As the same embodied soul continuously passes in this body, from boyhood to youth to old age, similarly, the soul also passes into another body at death.

  At this point, you might challenge me saying: “You call this science! This is nothing but blind religious faith.” I understand your point, because I had also undergone the same feelings as you. But later I realized that the spiritual science also has the same four basic building blocks as our ordinary science, namely: axioms, hypothesis, experimentation and conclusion. Just like in ordinary science, if we want to get a perfect result, we need to perform the experiments as it is in accordance with the specifications, under certain laboratory conditions, and under the guidance of some supervisor, similarly, in spiritual science, before weconclude anything as right or wrong, we need to follow the spiritual processes and practices as it is as specified in the spiritual texts and under the guidance of some bona fide authority. Only then we can realize who we really are and the purpose of our existence.